briard karakter

Sample Drop Down Module

This is an example of a module published to the drop_down row. This row contains 6 modules. To enable the drop down simple publish any module to any of the drop_down_x positions.

Kampioenschappen

De rasstandaard zegt:
De Berger de Brie heeft een evenwichtig karakter, niet agressief, noch angstig.
De Briard moet wijs en onverschrokken zijn (sage et hardi).

Op de leeftijd van 5 weken en op de leeftijd van 8 weken nemen wij bij de puppies een gedragstestje af...

Bezint eer ge aan een briard begint...

YOU REALLY WANT A BRIARD?
  by Martine Huslig              zie: http://www.briardsbriards.com/really_a_briard.htm
Many people see a Briard and exclaim---“what a beautiful dog!!!”  They may see one in a movie or meet one in their community and think---“what a terrific personality---what a character!!!”  They may see one at a herding exhibition, or agility or obedience trial and be amazed at the terrific performance of a well trained Briard (or thoroughly entertained by the antics of a less than perfectly trained one.)  It is well known in the Briard community that a Briard inspired George Lucas' creation of the Star Wars race, the Wookie, and the character, Chewy Chewbacca. However---even though the first Briard litter was registered in 1922 and it is believed that Thomas Jefferson brought Briards to the United States, there are good reasons that the breed remains relatively uncommon in the United States today.  Click on BREED HISTORY to learn more about the history of the Briard. To date less than 50 litters of Briards are registered with the AKC each year.

The Temperament
Briards are generally extremely intelligent and loyal to those they know and love.  However---their intelligence requires a dedicated and equally intelligent owner. A Briard does best with someone they believe is capable of being their master.  Briards are an old WORKING breed.  They are NOT big Shih Tzus and they are NOT Labrador Retrievers with long hair.  They were initially used to defend their charges against wolves and poachers and then later as boundary style herding dogs in France.  As a breed they retain their instinct to guard their home and family.  Due to this history, early socialization and training are EXTREMELY important.  Without socialization, they can become overprotective.  Without a LEADER they can decide to take charge attempting to protect those that they think might be vulnerable. The AKC Standard states that the Briard is " a dog of heart, with spirit and initiative, wise and fearless with no trace of timidity. Intelligent, easily trained, faithful, gentle, and obedient, the Briard possesses an excellent memory and an ardent desire to please his master. He retains a high degree of his ancestral instinct to guard home and master. Although he is reserved with strangers, he is loving and loyal to those he knows. Some will display a certain independence."  Click here to read the entire Briard Standard. The Briard is often described as a “heart wrapped in fur” (a quote by a French actress who owned the breed many years ago) however they are not the right breed for everyone.  Their incredible character can only be developed when they are raised properly (see Puppy Raising) with the time, dedication and affection of the breeder and the owner. As with any breed, generalization about temperament are, just that, generalizations. The What's good about 'em...What's bad about "em website puts it well; there are energetic Briards and placid Briards; hard-headed Briards and sweet-natured Briards; serious Briards, and good natured goofballs; introverted Briards and Briards who love everyone. Unfortunately, there are also even downright nasty Briards (these, however, should not occur with proper dedication to breeding, socialization and training.) Differences in temperament can exist in a litter, in a family of dogs or between breeders.  Different breeders focus on different things and value different qualities when breeding. Some breeders’ primary goal is to breed a “show dog” dog that exudes confidence who is energetic and who will work for food.  Other breeders may value a more docile temperament while some are working to retain the keen drive and desire to work and herd sheep.  Still others value and expect the instinct to guard aggressively.  Sadly there are most likely some who do not pay attention to temperament in breeding at all.  A good breeder will ask the prospective buyer many questions to determine if they are equipped to raise a young Briard.  A buyer should also ask many questions and explain clearly and honestly their experience with dogs, the time and energy they have to devote to their puppy and what qualities they are looking for in a dog.   Many breeders will refuse to sell to a home that they do not think is a good match with the breed or for their particular litter.  Temperament problems can arise when a person has a dog that is “too much” for their time and abilities.  Current research suggests that temperament is 35% genetic and 65% environment (i.e. how they are raised.)  See Puppy Raising.)    I heard it explained a different way once.  That there are 3 types of temperament and those are 1) too good to ruin, 2) too bad to fix and 3) somewhere in the middle.  The majority of dogs lie in category 3. Most breeders attempt to be upfront about their temperaments and will attempt to match the right puppy to the right home based on the experience and desires of the new owners.   A first time owner with the right dedication can be an excellent home for a Briard. Just as someone who is well trained, educated and experienced can be a disaster if they do not have the proper devotion to the puppy.   Briards tend have high prey drive which is required for a good herding dog.  This can be a nightmare in a dog who is “out of control”  Again, this trait can be modified with socialization and training.  Briards can do fine with dogs, cats and active children.  (Note--some Briards are not good with cats-but those who are raised with them from an early age and taught appropriate behavior generally are.)  Briards are a DOMINANT breed.  They can be convinced that they have a proper place in the family with the proper attitude and kind but firm training techniques.  Ultimately many Briards are wonderful companions for the family including those with small children.  General Training (Also see article on Kids and Briards) Socialization Requirements All breeds must be raised and socialized properly to live optimally with their family.  This is especially true of large herding breeds like Briards that tend to be intelligent and naturally protective.  Unsocialized dogs can be aggressive, fearful or shy.  These issues are a problem in a small dog but MUCH more problematic in a large powerful dog.    An unsocialized Briard can guard inappropriately, be aggressive due to fear or a lack of being taught at an early age what is acceptable behavior or be shy and just overall fearful of new situations and new people.  Early socialization should involve exposure as a puppy to anything that you expect the dog to encounter as an adult.  Dogs do not “generalize” lessons well so just because they like people in their own backyard, does not mean they will like them in public and the other way around.  It is not uncommon for Briards to have positive encounters with people they do not know in public but responded poorly when people to come to their house.  If you expect Briards to welcome visitors—then you have visitors when they are a puppy and teach them to interact with those visitor appropriately.  Many people with large naturally dominant herding breeds set a goal for that dog to meet 100 people in their first six months of life.  These are often people who want that dog to be very happy to see all of the nice “judges” but this example gives a general idea of the amount of work that can go into socializing a dog to be 100%.   The key to effective socialization is that the dog be taught that new situations are not something to be frightened of.  If the dog is exposed to new situations, acts fearful and is rewarded for this fear by being removed from the stressful situation or by being coddled-there is no point to doing the socialization.  During effective socialization the dog’s fear reactions should be ignored and the dog should be taught to investigate and learn “that’s not scary.”  During these young ages and critical ages of development---it is important to try to shelter the puppies from bad experiences.  Dogs go through known developmental stages.  Dogs that have been well socialized can suddenly seem to regress.  During “adolescence” (6 months to 2 years in some) there is a second fear period.  The owner must not be impatient and should go back to the same types of socialization and reinforcement of positive behavior that they did early on and should attempt to shelter the dog from traumatic experiences during this stage if possible.  Training should be less demanding and the owner should take a few “steps back.”  The signal that this period has arrived is the change in the dog’s behavior and this stage generally coincides with sexual maturity in that dog.  The good news is that this phase too will pass.

The Dominance
Briards are a dominant breed.  Some breeds are “submissive.” When challenged submissive dogs tend to roll on their back and say—“oh my-you are the boss.”  A Briard is more likely to respond with some version of “HA-you can’t tell ME what to do.”  In an article by trainer Robin Bovary dominance as it applies to Briards is nicely described “A dominant dog knows what he wants, and sets out to get it, any way he can.  He's got charm, lots of it. When that doesn't work, he's got persistence with a capital "P." And when all else fails him, he's got attitude.” For more of her excellent training suggestions go to Taming the Dominant Dog   Well trained and well socialized Briards can behave inappropriately or display aggressive behavior if they feel the need to protect their owner.  This is especially true of dominant males with a female owner that he may perceive as needing protection.  This can be especially pronounced when other dogs are around and can be mistaken as dog aggression.  Briards are not the best breed for people who cannot be dominant or who lack leadership skills. Again, someone who wants to coddle their dog or give into their every wish is not likely to have the best results with their Briard’s temperament.Space and the activity levelBriards are companions by nature which makes them excellent house dogs.  Briards are not outside dogs (unless you are outside with them), yard dogs or, to be ignored dogs.  They are way too sensitive and intelligent for any of that.  Briards are intelligent and require mental stimulation.  They want to be near their people and as a result they can live successfully in a small house or an apartment.  Briards thrive on human companionship and always want to be near their “people” or person. (Some Briards are more “one person” dogs while others are happy as long as they are with any of their people and most will take on a very bonded role toward the children in the family.) See Briards and Children. That is not to say they can never be alone.  Many people work full time jobs and successfully live with Briards.  But, if you want a dog that will leave you alone and go outside and play then a Briard is most likely not the right breed for you.  As with most dogs, left unattendedoutside they can find trouble or danger such as chasing passers by, guarding the property, barking etc.   Briards are not typically runners or dogs that tear off like some breeds but any dog can wander off in search of adventure.  If you want a large constant companion in the bathroom, in the car and in general close to you at all times—then you are more on the mark in considering a Briard.  This is why a large house or property is not necessary with a Briard, because no matter how much space they have-they will want to be close to you when you are around.  They want and need to be an important PART OF YOUR LIFE.  The best thing about Briards is that they can run, hike, or herd etc all day long and have the strength and ability to do this OR they can hang out by your side all day on a rainy day and be couch potatoes.  Of course if you are an especially active person and are getting a Briard because you want an active dog—then your Briard will learn to expect constant activity (which is fine unless you become ill or injured.)  Briards enjoy mental games like hide and seek (you hide and call your Briard) and like having jobs to do (guarding the bird feeder from squirrels or keeping the cat off the counter or from a certain room in the house.)  Being large and smart they are generally easy to housebreak.  Most generally adopt good household manners but MANY are guilty of “counter surfing” especially if they are successful a few times.  “Counter surfing” involves a large dog with paws or a face on the counter searching for a free tasty morsel of food.  The key to successfully raising a Briard is a devoted owner and an active and interesting life. eyes were designed to survey large groups at a distance not to see small objects close up.  Otherwise, Briards like to go and do and will enjoy and excel at most dog activities like herding, agility, tracking and obedience (although the owner must avoid too much repetition of easy exercises to avoid boring their Briard.)  Most Briards are typically EXCELLENT agility dogs.  There dominance sometimes interferes with them following the course directed to do and the one they would choose but with a clear handler who runs well they are typically IMPRESSIVE at this particular sport.  Briards love outdoor activities with their people like boating, hiking, running, jogging, camping etc....  Briards LOVE pulling especially a cart and years ago were used frequently for this work in Europe.  (They also enjoy pulling on the leash and walking calmly on a leash is an important skill to teach them.)  Briards were war dogs in World War I and World War II and were used as medics and messengers.  Legend says that Briards were used to differentiate the living from those that had been lost on the battlefields.  The quote was something like:”if the Briard passes you on the field of battle then there is no hope for you.”   This smart and intelligent breed is capable of almost any activity that an owner would like to encounter and a Briard who was well socialized as a pup is generally game for any new activity their companions may think of participating in with them.

The Hair
Let’s face it-the Briards has a LOT of hair and it requires maintenance to retain the beautiful appearance.  If you are interested in a Briard then the hair really should be part of the appeal.  If you are hoping to get a Briard with the plans of keeping them shaved down---then there are a number of other breeds to be considered.  As show dogs Briards do not require as much skill as many of the breeds with “hair.”  The typical big shedding dogs like Golden Retrievers, German Shepherds etc. have fur.  The “non-shedding” breeds have hair and they matt and the portion of their hair that does fall out tangles in their coat.  Briards are easier to groom for show than Poodles and Bichon Frises.  Those who are most successful at keeping their Briards coat beautiful and matt free will have a consistent regular grooming routine.  Most adult Briards with good coat can be maintained with 2-3 hours of brushing per week.  Those who have not regularly maintained the coat will discover the need for long and potentially expensive dematting sessions (if expecting a professional groomer to do it---if one can be found who will de-matt at all.)  Or they will be confronted with the need to shave the dog down.  As a side note here---if using a professional groomer—it is extremely important to be CLEAR about what should be done to a Briard when they drop the dog off.  Many a devastated Briard owner has arrived at their groomers to pick up their ”beautiful” Briard to discover them looking something like a cross between a Lab and a greyhound.  Also—if planning to use a professional to maintain coat—the puppy should be “socialized” to the groomer when they are young even if they do not need it yet. Adolescent Briards will go through a period of “coat change” where they will transfer between the relatively low maintenance puppy coat to their potentially long, flowing adult coat.  So, they transition relatively quickly from a period of relatively low coat maintenance to the worst matting they will do in their lives.  If you are not “paying attention” when this transition sets in (generally between 6 and 12 months of age) you can have a solidly matted dog in what appears to be almost overnight.  Puppy owners should be working with their puppy regularly to train and “socialize” them to accept grooming by having them lay on their side to be brushed.  Many Briard lovers find this to be a wonderful “bonding” time and many Briards LOVE their grooming sessions.  Even if the puppy’s coat does not yet need the maintenance that it will need when they get older, this is a good habit to get into.  By doing this regularly the matting ie “coat change” will be spotted when it begins. Different people with different families of Briards will have different opinions on how often and “how” a Briard SHOULD be bathed and groomed.  The opinions on bathing range from they MUSTbe bathed every 3 days (to put a show dog into show coat) to once a year or almost never.  These preferences depend partly on the family of dogs and the “genetic” coat they are likely to have and on the individual preference of the breeder/owner.  Each person tends to have their own “right” way to groom a Briard.  Many Briard breeders and exhibitor are emphatic that a Briard should be shown “naturally.”  This generally means that the dog is matt free and has their feet trimmed and that is about it.  Others insist that the competitive show dog must be bathed frequently, blown “straight”, numerous hair products used, large amount of hair cut from in between the eyes and various techniques employed for “sculpting” coat to enhance features or hide faults.  The debate on this is a topic that can result in lengthy and heated discussions.  The typical pet puppy buyer does not have agreat interest in this debate.  The typical pet puppy buyer needs to understand that a certain amount of brushing will be required to keep their Briard’s coat beautiful, healthy and matt free.  HOW much brushing is required will depend on the individual dog and their coat.   The person who is interested in a show potential puppy should discuss this topic with different breeders that they speak to and decide how they feel about the topic and the reason for each point of view. Other things to consider about Briard hair: Briard hair does tend to pick up much from the outside and bring it inside.  A Briard’s hair tends to repel dirt that catches in their coat.  If a Briard goes out and gets damp and dirty---as that dirt dries it does tend to fall out of the hair (and all over the house.)   Depending on the dirt where they live this can leave a thin layer of dust in a room.  Also---most Briards will get a beard full of water when they take a drink.  Relatively few leave this water in the water bowl (and many transfer it to your lap as they greet you with a happy hello right after taking a nice long drink.)   Many people with beautiful and well maintained homes however manage to live happily with Briards.  (Of course they most likely also have beautiful and well maintained lawns.)

The Nails
This topic does warrant a whole section as it is an issue for MOST new and some older Briard owners. Briards have black nails.   Having black nails—the quick is easy to cut when trimming.  Many Briards do not have a high threshold for pain especially when it comes to trimming their nails.  Being the large dominant dogs that they are—many people have Briards whose nails they cannot trim.  Some people who successfully trim Briard nails use a dremel (an electric dog nail “sander.”)  A hand dremel is a challenge with a Briard because of the hair.  A stocking can be used and the nails poked though the nylon.  Some people trim the nail a bit at a time to avoid cutting the quick.  Some people are talented enough to find the exact spot without hitting the quick.  Other people are dominant enough that they expect the dog to tolerate without too much fuss getting the occasional quick cut.  Nevertheless—this is a topic and skill that a new puppy owner should learn about from their breeder.

Do they shed?
This is actually a subject of some debate.  The truth be told—certain families of Briards seem to “blow” their undercoat seasonally and their potential matting will be much more pronounced during this time.  Is this TECHNICALLY shedding?  Some Briards loose a certain amount of undercoat regularly.   Some Briards have more undercoat than others.  Briards are NOT a “shedding” breed like Labs, Shepherds Goldens, Huskies etc.  Briards have hair.  The do not leave masses of hair behind when they lay in a spot nor do handfuls of hair come off in ones hand when they are petted.  They do have a LOT of hair and to expect that they will not lose a certain amount of it to stick to clothes etc is unrealistic.

Are they hypoallergenic?
To my knowledge there is no such thing as a hypoallergenic dog yet some will swear that some breeds elicit less of an allergic response and it seems that they believe that breeds with hair instead of fur are less allergenic.  There may or may not be truth to this belief.  Briards are large energetic dogs who like to run and play outside when given the opportunity.  Many potential allergens can be brought into the house on a Briards hair.  Many Briards keep a few days worth of food, water or some sort of muck in their beards.  So the beard is a potential source of mildew and therefore of allergic reactions.  Interestingly some Briards have relatively clean beards whereas others have beards that are generally messy unless bathed or brushed out frequently.

Briard ears
As with any breed, routine ear cleaning is recommended.  Most Briards weather “natural” or cropped have relatively healthy ears that do not require increased maintenance compared to other breeds.  Some people pull or remove excess hair from the ear canal while others leave this alone.  Again this is a matter of personal preference.  To crop or not to crop is another potential debate and also a matter of personal preference.  Some people are absolutely opposed to what they feel is an unnecessary surgical procedure that they feel puts the puppy through unnecessary discomfort.  Others feel strongly that the Briards ears are cropped at a relatively young age and that the puppies do not particularly remember this pain nor are they the particularly traumatized by the experience.  The key is certainly that the crop is done by experienced individuals under appropriate conditions with a skilled veterinarian. The person interested in a show Briard will likely find it more difficult to finish their Briard with natural ears but Briards with natural ears can and do finish their championships.  Many people understandably prefer the look of the erect ear on a Briard.  Proper crop and crop maintenance is required for the cropped ear to stand and this can be a headache and heartache to a Briard puppy owner.  Generally a well cropped puppy will have beautiful ears with relatively little maintenance.  Puppy buyers should listen to their breeder and follow all of breeders instructions regarding getting the ears to stand—Here is a nice link on Briard Cropped Ear Maintenance

Can they see through that hair?
The short answer to this is sometimes.  Some Briards have less hair over their eyes, nice “eyebrows” and ultimately see fine without other intervention.  Most have some trouble especially with seeing things that are close up or right in front of them.  Many people keep the “fall” tied, braided or clipped up with various sorts of scrunchies, bands or barrettes.  Some trim various amount of hair between the eyes and “strip” the hair of the fall so that the dog can see better.

The Size
Briards are a “large dog.”   According to the AKC standard males should be 23-27 inches and females should be 22-25 ½ inches.  Undersize is a disqualification in the show ring while oversized is not.   Many Briards are over the recommended top height (although many breeders are beginning to attempt to breed for “correct” size.)   The standard refers to the Briard as “Vigorous and alert, powerful without coarseness, strong in bone and muscle, exhibiting the strength and agility required of the herding dog.”  So—the Briard should not only be large but they should be strong in bone and in attitude.  For the most part Briards ACT and should act LARGE.  They also are meant to have exceptionally large heads.  With all of this and their hair, Briards can give the overall presentation of an extremely large dog at times but the typical Briard weighs between 65 and 90 pounds.  As discussed above under Space and the activity level Briard personalities can be “larger than life” which can make them seem that much larger than they really are.  In essence this is a big dog with a big and exuberant personality.  When they are serious or feel a loved one is threatened they can appear equally big imposing. Some people will be afraid of a Briards simply due to their sometimes imposing appearance.  The females tend as a whole to be a bit smaller and less imposing but that is not always the case. 

The Expense
Briards are not inexpensive to purchase but a cheap Briard is not necessarily a cheap Briard.  Briards tend to be bred by people who are devoted to the breed, who compete in multiple expensive activities with their dogs and who complete health clearances before doing a breeding.  Many are committed to doing a breeding that improves the breed which may involve breeding to a dog who isacross the country or half way across the world.  A responsible breeder will insist on taking the puppy back should the owner for any reason be unable to keep the puppy.  All of this involves great expense and few Briard breeders are “making money.”  The cost for a new Briard puppy can be expected to be $1000 and up.  A $400 Briard puppy should lead a savvy buyer to some questions about why.   It may be an accidental breeding from parents who do not have health clearances or who are dysplastic.  The puppies may be older and therefore more difficult to place.  The breeder may be a breeder with no access to sell puppies.  Even “expensive” puppies may have parents who do not have health clearances or who are dysplastic.  The responsible Briard breeder is available to the buyer as a support for training, education and information for the life of the Briard and this is a valuable resource with such an uncommon breed of dog. In general the purchase price is a minor portion of the potential expense of a new puppy.  After routine health checks/vaccinations, training classes, grooming, supplies, crates, books, shipping etc, the purchase prices can begin to pale in comparison.  If health issues such as hip dysplasia occur or if  special training is required because of temperament problems, then the expenses are increased significantly.  It is best for the new owner to do their homework and get their new puppy from the most responsible breeder possible.  Puppies can still develop health problems and have issues but the responsible and supportive breeder will help the puppy buyer weed through these issues and find appropriate resolutions.Be warned—Briards can get VERY expensive.  It is not uncommon for people to fall so in love with their Briard that they are soon buying a special car for them to travel appropriately in, land to have enough space for their new sheep for them to herd.  One puppy buyer selected her new house because it had the right kind of windows for her Briard to look out  of.

Health Issues/Health clearances
Briards are overall a healthy breed but not without their problems.  Health issues in the Briard are discussed on theBriard Healthpage of this website.  Bloat (gastic dilatation and volvulus), cancer, hip dysplasia, and autoimmune problems (such as hypothyroidism, autoimmune hemolytic anemia, idiopathic thrombocytopenia purpura rarely diabetes) are all seen.  Cancer is unfortunately commonin all breeds and occurs frequently in Briards (and in all dogs) who are 10 and over.  Bloat is a serious problem in the breed.   The genetic predispositions or prevalence of such disorders are difficult to determine but these are conditions that affect many large breeds of dogs.  Hereditary eye diseases are uncommon in the Briard but do occur.  Congenital Stationary Night Blindness (CSNB) which is a hereditary eye disease unique to Briards (with a corresponding disease in human) can now be eliminated in the breed due to a direct genetic test for the gene responsible for this condition.  Briards being bred should have a hip clearance and a CERF examination at a minimum done above the age of 2 years.  Some people will breed to a dog under the age of 2 years.  These must have an OFA prelim.  Some would say that an OFA prelim plus a PennHip result would be better. IDEALLY any dog that is bred should have hip and elbow clearances, a CERF examination, a thyroid test to an OFA approved laboratory and have a CSNB test on them or negative results on both of their parents or all four of their grandparents.   See CHIC or the Briard Health page of this website for more information on the health clearances recommended on the Briard.

Pet Puppy or Show Dog
Most breeders are highly motivated to see their quality puppies go to “show” homes.  Most puppy buyers want “just a pet.”  Many puppy buyers think that a pet puppy should be inexpensive but if you understand the concepts of supply and demand-then it is understandable why most pet puppies are not inexpensive.  The well bred, well raised pet puppy is generally worth every penny.  The responsible breeder typically sells a pet puppy on a limited registration.  Most Briard breeders will want a contract signed by you and by them.  This is not a bad thing and serves to clarify what is expected of both parties.  The terms of the contract should be agreed upon before you get your puppy.  The contract should be signed by you and the breeder before you get your puppy or in person when you pick your puppy up from the breeder.   If you think that you might want a show puppy but have never been involved with dog shows before then I recommend the book—Show Me! A Dog-Showing Primer by D. Caroline Coile.  This book is a nice little overview of the ins and out of dog shows.  It misses the mark on a few things like who is the best person to get a puppy from and can be a little idealistic in places but mostly it is right on the money.   A Briard is a nice breed to show because they are uncommon and most people can do well in the show ring with a nice puppy.  The biggest draw back to showing a Briard is, depending on where you live, it can be difficult to find other Briards to show against for “points.”  This is another place where a nice and supportive breeder can be helpful.


Rescue/older dogs
Older dogs or rescues are a good possibility for many people.  Many breeders will place older dogs if they do not fit in their household or that did not turn out to be the show quality that they had hoped for.  A dog may also be available if they did not pass their health clearances.  Sometimes breeders may have gotten a puppy back from someone who could not longer keep the dog for various reasons.  Briard rescue also obtains many dogs for various reasons.  Some of these Briards are delightful even if they did not have the greatest start in life.  Others may not be able to be salvaged as stable companions.  There can be many advantages to an older Briard.  They may already be trained and housetrained and may already be settled and less of a puppy.  Many have issues and many people find it very rewarding to put in the efforts to rehabilitate these dogs and turn them into model canine citizens.   More information can be found about adopting a rescue Briard at Briard Rescue.


Where to buy a Briard?
To date most Briard puppies are available through private hobby breeders who breed for show and pet puppies.  Those who want to “make money” will quickly learn that the Briard is not a good candidate for such an endeavor. Some Briard breeders are more responsible and others are less responsible but most legitimately care about the dogs in their care and are devoted to the breed.  There are a few Briard “breeders” who do not have the well being of the breed in mind and attempt to breed primarily to make money.  Thankfully those are well in the minority.  If you want a Briard—chances are you will not find a breeder with puppies available who lives close to you.  Many breeders are willing to ship puppies and others will encourage you to come and get your puppy.  Since the Briard is such an unusual breed this can be a good opportunity for the breeder to speak with you further and show you important tips on grooming and training.  If you are not willing to travel to get or to ship your puppy—you may have a difficult time finding a Briard.  Briard breederscan be found through the Briard Club of America or you can ask people for recommendations.

Where can I learn more?
As you have probably already discovered-there is not a tons of written information available on the Briard.  A short reference list is available below:
The Briard by Diane McLeroth  This book can be ordered directly form the author Diane McLeroth P.O. Box 300 East Longmeadow, MA  01028
Briards by Alice Bixler Clark has lots of pictures but the content is relatively generic
The Dewclawis the official magazine of the Briard Club of America.  It is part of the membership benefits of the club, or can be subscribed to separately by contactingChristi Leigh at Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
The Briard Monthly Jounal is available through Barbe Lynch at Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
AKC Briard video is available through AKC or Dogwise.
There are several Briard e-mail list including Briard-L, BriardTalk and BCA Discussion group (for BCA members only)


This website is constantly being updated so return here for more information and new articles and
links on the bred.  Again the best place to get information is from responsible and dedicated
breeders.  We are always happy to answer your questions even though we may not always have
puppies available.  Please feel free to contact us at Aladax Briards.

 

lees dit eerst!

BRIARD IN NOOD
Zo heet het herplaatsingprogramma van de Duitse Briard Club, de B.C.D.
Geschrokken van het zeer grote aantal honden dat jaarlijks herplaatst of zelfs afgemaakt moet worden, heeft men een artikel gepubliceerd van Dr. Gaberiële Niepel. Ik vond hierin zoveel dat m.i. ook voor Nederlandse (nieuwe) Briardeigenaars van belang kan zijn, dat ik het voor ons blad vertaald heb, in de hoop dat U het zeer aandachtig zult lezen en er iets aan zult hebben.

Mevrouw M.C. Rompelman-Mijnlieff

De hond- een niet democratisch ingesteld roedeldier.
De problemen die tegenwoordig vaak ontstaan bij het houden van honden, liggen eenvoudig daaraan, dat veel te veel bazen erin tekort schieten om hun honden duidelijk te maken dat zijzélf en niet hun honden de baas zijn in het familieroedel. En dus dat zijzélf in twijfelgevallen bepalen wat het roedel als geheel, of individuele leden ervan, te doen of te laten hebben. Wij zullen moeten aanvaarden dat wolven en honden (zij behoren tot dezelfde diersoort!) geen democraten zijn, ook al past dat veel hondenbazen en trainers niet in hun straatje. De concepten “Alfahond” en “dominantie” moeten echter nader bekeken worden; dat blijkt uit recente onderzoeken.

De regels in een hondenroedel.
Het leven in een hondenroedel verloopt volgens hiërarchische regels. Dat betekent, dat ieder lid een precies gedefinieerde plaats heeft. Er is een manlijke en een vrouwelijke roedelbaas, de andere roedelleden staan op een trapsgewijs aflopende plaats daaronder. Dat er altijd maar een manlijk dier roedelleider zou kunnen zijn is inmiddels een achterhaald idee. Het ziet er naar uit dat in veel gevallen de teef en niet de reu bepaalt wat er te doen staat. Maar, deze roedelplaatsen blijven niet altijd op dezelfde manier verdeeld. Er zijn roedelleden die proberen zich in de hiërarchie naar boven te werken,  omdat de hoger geplaatsten betere levensomstandigheden hebben enz. Maar ook bazen worden ouder, functioneren minder goed, de aflossing door een jongere komt eraan. De jonge dieren moeten eerst onder elkaar uitmaken, wie de confrontatie aan mag gaan. Is dat uitgemaakt en heeft dit dier de roedelchef verslagen dan is dit de nieuwe roedelchef en dienen de anderen hem te gehoorzamen. In bepaalde situaties kan een lagerstaand dier, dat bijvoorbeeld de snelste sprinter is, het roedel aanvoeren bij de jacht. Gaat het echter om de territorium grenzen van het roedel, dan is altijd de roedelchef de aanvoerder.
Echte leiderskwaliteiten herkent men echter aan het niet altijd op zijn strepen staan van het leidinggevende dier, het niet altijd opeisen van alle beslissingen omtrent behoud, verdeling en verdediging van wat de roedel is, maar het handelen zoals de situatie dat vereist. Ook de stemming van de chef speelt mee: is hij goedgemutst dan worden brutale spelletjes van puberende jongeren gewoon genegeerd. Heeft hij slechte zin, dan volgt een strenge terechtwijzing. Recente onderzoekingen geven aan, dat het niet gaat om een altijd onveranderde rangorde: vaak komt het tot een wisseling van plaats, die dan later weer teruggedraaid wordt. Roedelleiders geven soms aan lager geplaatste dieren rechten die eigenlijk alleen zijzelf mogen uitoefenen. Zij hebben het niet nodig constant de chef uit te hangen, maar dat kunnen alleen echte leidersfiguren. Rangorde wordt niet vastgesteld door voortdurende lijfelijke gevechten in het roedel; dat zou fataal zijn voor het gehele roedel daar het met verzwakking van individuele roedelleden gepaard zou gaan.
Veel wordt er geregeld op een subtiele manier, zonder lichamelijk geweld. Toch wordt er soms wel een lichamelijke correctie gegeven. Maar deze is zeer precies gedoseerd: kort, beperkt maar heftig. Meestal maakt dit zoveel indruk dat éénmaal genoeg is. De baas in het roedel is geenszins het lichamelijk sterkste dier maar hij onderscheidt zich door geestelijke superioriteit, rustige autoriteit en succesvol handelen.
Aan de puppies worden reeds bewust grenzen gesteld door de oudere dieren, want zij moeten leren waar zij in rangorde staan en dat zij deze moeten respecteren. Gedurende de opgroeiperiode leren de jonge honden met soortgenoten te communiceren. Een onderdeel van deze communicatie is bijvoorbeeld hoe men in een situatie de hogere rang van de andere hond herkent, hoe men zich in zo’n situatie gedraagt en hoe men zelf domineren kan. Een hond heeft het nodig te leven in een voor hem duidelijke rangorde. Leeft hij met mensen samen, dan vormen deze zijn roedel. Wanneer de mens toestaat dat de hond een hogere rangorde positie inneemt dan hijzelf, dan moet hij zich niet verbazen wanneer zijn hond hiervan ten volle profiteert en zijn tanden laat zien wanneer men hem uit die gemakkelijke t.v.-stoel wil verdrijven. Zijn plaats in de rangorde betekent veiligheid. (voor de hond).

De hond is als roedeldier niet alleen erop ingesteld, dat hij zijn plaats in de rangorde moet innemen, waarin duidelijke regels en verantwoordelijkheden bestaan, hij heeft dit ook nodig! Het is onze taak als hondenhouder om ons van de eerste dag af aan als roedelleider te gedragen en daarmee die essentiële houvast te geven. Veel honden die zich niet zeker zijn van hun plaats in de rangorde voelen zich allesbehalve goed, zij missen het veilige gevoel hun lot vol vertrouwen in de handen van hun roedelbaas te kunnen leggen. Vaak staan zulke honden constant onder stress, wat hun hele gedrag nadelig beïnvloedt. Niet voor niets staat bij therapie voor extreem angstige honden meestal voorop dat er duidelijkheid komt in de verhouding tot de baas, want vaak blijkt dat de hond, bij onduidelijk geregelde verhoudingen in een te hoge rangorde leeft.


De bijzondere eigenschappen van de Briard
Nu zijn honden evenwel verschillend op twee zeer belangrijke punten:
1- Tonen zij een uitgesproken streven naar omhoogkomen in de rangorde, of zijn zij tevreden met de positie die hun bazen hen hebben toegestaan?
2- Wanneer zij een hogere rangordepositie hebben, maken zij daar dan ook gebruik van?

Tja, daarmee zijn we dan bij onze Briards aangeland. De Briard behoort ongetwijfeld tot die rassen, die een zeer gevoelig begrip hebben voor rangorde en autoriteit. Waarom is dat zo? Kortom omdat hij niet diegene is waar velen hem voor houden:
Hij is geen klassieke herdershond.
In het domesticatieproces is de hond vooreerst als gebruikshond gefokt, wat natuurlijk bepaalde karaktereigenschappen vereiste. Weliswaar spelen de oorspronkelijke fokdoelen voor een bepaald gebruik tegenwoordig nog slechts een ondergeschikte rol, maar toch moet men niet vergeten dat onze rassen nog specifieke genetische eigenschappen meebrengen. Voor het samenleven van mens en hond heeft de erfelijke aanleg van de hond consequenties, want al naar zijn aangeboren gedragseigenschappen stelt zijn opvoeding speciale eisen aan ons. En dit moet men helder voor ogen houden:

1- De Briard zoekt een duidelijk rangorde in zijn roedel
2- Vindt hij deze niet dan zal hij hoogstwaarschijnlijk in de loop van zijn volwassen worden, dus tussen zijn eerste en derde levensjaar, pogingen gaan ondernemen om zelf een (hoge) rangordepositie te veroveren.
3- Heeft hij deze veroverd, met subtiele middelen of openlijk, wil hij deze ook behouden. Hij zal brutaliteiten van zijn mensen niet meer pikken en dit houdt in dat hij in verschillende mate agressie- en zelfs bijtgedrag zal vertonen.

Waarom is dat zo bij de Briard?
Wel, misschien dringt eindelijk het besef door, dat onze Briards niet de klassieke hoeders en drijvers zijn, waarvoor zij altijd nog door fokkers worden verkocht. In tegenstelling tot honden als Border- en Beardedcollies hebben zij altijd ook een taak als waak- en verdedigingshond gehad. Daarvoor moet een hond de volgende eigenschappen hebben:

1- Hij moet een zekere mate van zelfstandigheid hebben en zelf besluiten kunnen nemen.
2- Hij moet buitengewoon opmerkzaam zijn en alles om hem heen precies in het oog houden.
3- Hij moet zelfbewust kunnen optreden.
4- Hij moet de potentie tot de daarvoor benodigde agressie hebben om zijn verdedigingstaak te kunnen waarmaken.

Deze vier eigenschappen predestineren hem tot dominerend gedrag. Natuurlijk is de Briard daarentegen iets anders dan de klassieke kuddeverdedigingshond, die aan hoeden geen boodschap heeft en “alleen maar” oppassen en verdedigen moet, en wil. Zo is de opvoeding en het discipline bijbrengen van een Briard eenvoudiger in vergelijking tot de kuddeverdediger maar toch moeilijker in vergelijking met de alleen hoedende hond. Waarom? Welnu, de pure kuddeverdediger is gefokt op volstrekt eigen initiatief nemen, hij gaat niet eerst naar de herder om te vragen wat er nu eigenlijk met die beer moet gebeuren. Hij hoeft ook nauwelijks commando’s te leren en dus zijn deze honden er niet echt op gericht met mensen samen te leven en gaan ze hun eigen gang. Eigenaren van klassieke herdershonden hebben daarentegen weinig problemen ermee hun hond te bewegen allerlei dingen  met hen samen te doen, daarvoor is een herdershond tenslotte gefokt.

Tja, onze Briards zijn nu en vermenging van beiden. Zij zijn leergierig en als men hen op de juiste manier aanpakt, zeer gemotiveerd bij het werk, maar tegelijkertijd hebben zij echt wel hun eigen ideeën en hun eigen aard. Allereerst echter zoeken zij naar duidelijke verhoudingen onderling en dat is nu juist waar zoveel Briards bezitters de mist ingaan. Zij kijken niet verder dan deze allerschattigste, teddybeerachtige knuffeltjes, die zo aanhankelijk zijn aan hun familie, die met hun clowneske gedrag en vrolijkheid allen blij maken en iedereen verrukken. En in deze hond zou dan een zelfbewuste hond steken, met een eigen karakter, die zijn familie analyseert, zijn gevolgtrekkingen maakt en daarnaar handelt?

Problematische hondenbazen.
Als adviseur bij gedragsproblemen onderken ik iedere keer weer dat er drie types hondenbazen zijn
die dominantieproblemen hebben met hun honden.

1- De eerste groep meent dat zij de hond constant met bewijzen van hun liefde moeten overladen. Iedere wens wordt hem van de lippen afgelezen. Vindt hij zijn voer niet lekker, krijgt hij wat anders, wil hij op de wandeling beslist naar huis als het regent dan draait zijn baasje vanzelfsprekend om, bromt hij bij zijn eten dan trekken zijn eigenaren vol begrip zich op hun tenen terug. Aan de hond worden geen grenzen gesteld, men is tenslotte democratisch. Opvoeding wordt op één lijn gezet met vrijheidsbeperking en dat wil men het kleine schatje niet aandoen. Vaak gaat het om eigenaren van kleinere rassen maar het komt ook wel degelijk voor bij eigenaren van grotere honden. En ook bij eigenaren van Briard!
2- De tweede groep gelooft door voortdurende gehoorzaamheidsoefeningen, door het toedienen van (harde) lichamelijke straffen en het op afstand houden van de hond, zowel lijfelijk als geestelijk, het dier aan het verstand te moeten brengen wie er de baas is. Deze eigenaren houden vaak grotere honden, niet zelden in kennels.
3- De derde groep is zich van de noodzakelijkheid van opvoeding principieel wel bewust, maar vindt dat je het wat ruimer moet zien. Deze mensen bezoeken een hondencursus, oefenen eenmaal in de week, soms vaker. Op correctieheid bij de oefeningen komt het niet zo nauw. Als de hond niet meteen gaat zitten, nou ja, bij het vierde commando zit hij toch. Trekt hij aldoor aan de lijn, ja, daar loopt zij beste vijand, dan doe je daar niets aan.  Gewoon alledag moet de hond wel eens gaan zitten of liggen en redelijk fatsoenlijk aan de lijn lopen, maar verder worden hem geen beperkingen opgelegd, hij loopt zo’n beetje als dierbare kameraad mee. Deze groep heeft honden van iedere maat en alle karaktereigenschappen. Briardmensen zijn vaak te vinden in deze groep.

De groepen 1 en 3 kunnen dominantie problemen krijgen. Omdat er aan de hond geen grenzen gesteld worden, of slechts halfslachtig, omdat de eigenaren zich inconsequent gedragen, of dat zij zich gedragen alsof zij lager in rang zouden zijn dan de hond. Maar ook de eigenaren uit de tweede groep kunnen problemen krijgen, wanneer zij de verkeerde hond treffen. Een te angstige hond zal zo’n behandeling niet verdragen en er aan onderdoor gaan, maar geen dominantieproblemen geven. Een hond met een sterker karakter zal bij zo’n behandeling een gehoorzame, maar niet gelukkige hond worden. Een hond met een zeer sterk karakter, met ook nog een behoorlijke aanleg tot dominantie, zou zich tegen de onrechtvaardige hardheid van zijn “baas” kunnen verzetten. Deze honden uit groep 2 zullen inderdaad gehoorzamer gedrag vertonen dan de honden uit de groepen 1 en 3, maar zij zullen hun eigenaar nooit beschouwen als de leidersfiguur die zij totaal vertrouwen, tegen wie ze kunnen opzien.

Wat is eigenlijk dominantie?
In de hondenscène wordt tegenwoordig hevig getwist over wat dominantie nu eigenlijk is. Dat gaat van de mening dat een aanleg tot dominantie bij de hond helemaal niet bestaat, omdat dominantie altijd slechts ontstaat tussen twee individuen, tot uitersten, die zo ver gaan dat men alleen dan aandacht zou mogen geven aan de hond wanneer men met hem gaat wandelen, sorry, gaat “jagen”. Want dat is waar het in de mens – hond verhouding op uitloopt: Men zou zich als mens als aanvoerder bij de jacht moeten bewijzen. Dat gaat dan zover, dat wij als hondenbazen de hond links moeten laten liggen wanneer we niet met hem buiten zijn, daar het wolvenroedel zogenaamd alleen met elkaar interageert tijdens de gemeenschappelijke jacht.
Het is alsof de duvel ermee speelt: De ene groep, die nog nooit heeft willen toegeven dat de hond geen democratisch wezen is, ziet voor zich een kans in deze relativerende onderzoekingen om de noodzaak roedelleider te zijn af te wijzen. En daaruit volgt dan dat een hond alleen dan een commando hoeft uit te voeren als het voor hem zin heeft; al het andere betekent geweld aandoen aan de hond.

De anderen zien in alle mogelijke gedragspatronen van de hond alleen nog maar dominantiegebaren bijvoorbeeld wanneer een hond gaat liggen op de voeten van zijn baas. Waarom doet hij dat? Dat is toch duidelijk, hij wil zijn baas domineren, hij wil zijn baas niet laten gaan zonder zijn toestemming. Nu dat kan in een enkel geval voorkomen, meestal betekent dit gedrag enkel en alleen contact maken door de hond, uitdrukking geven aan zijn samenhorigheidsgevoel. Waar ik naar toe wil: In de discussie over dominantie, of er een Alpha is, waaraan men dominant gedrag herkent, of er dominante honden bestaan, enz. Dwarrelen de idiootste ideeën door de hoofden. Het gezond verstand blijft in de kou staan. De slachtoffers zijn de honden, want zij weten niet meer waar zijn aan toe zijn. Wij verhogen uit onwetendheid dag na dag hun rangordeplaats, zodat zij zich noodzakelijkerwijs als chef gaan gedragen en dat wordt dan met de grootste verontwaardiging beantwoord: zo’n agressieve hond! Nu wordt van de fokkers geëist “ze moeten eindelijk ophouden honden agressieve honden te fokken”. De verkeerd behandelde hond wordt afgegeven en als er dan ook nog een rasvereniging is die helpt, dan hoeft men ook geen slecht geweten te hebben: Men heeft zijn hond tenminste niet naar het asiel gebracht.

Waaraan herkent men dominantieproblemen?
Op z’n allerlaatst als de eigenaar door zijn hond gebeten wordt, zou het duidelijk moeten zijn dat hij een probleem met zijn hond heeft. Andere eigenaren begrijpen het al, wanneer de hond naar hen in de lucht hapt, hem zijn tanden toont of zelfs zachtjes en ingehouden naar hem bromt. In de regel wordt pas bij openlijk agressief gedrag van de hond ingezien dat er iets fout gegaan is. Maar het meeste openlijk agressieve gedrag heeft een langere of kortere voorgeschiedenis, waarin de hond sluipend geleerd heeft zijn volwassen menselijke roedelgenoten niet als zijn meerderen te beschouwen. De hond neemt een machtsvacuüm waar en test in voorzichtige stappen uit hoe ver hij zich omhoogwerken kan. In het begin komt het misschien ineens tijdens  de wandeling bij hem op. Hoewel er geen bijzondere afleiding is, is hij pas na meerdere malen roepen van zijn eigenaar zo vriendelijk om te komen. Wanneer men hem vraagt zijn achterste van de voordeur te verwijderen is hij zogenaamd in diepe slaap. Hij bromt een beetje voor zich heen wanneer zijn eigenaar zo brutaal is zich ook in de keuken op te houden als hij daar zijn bak leeg wil eten. Bij de borstelbeurt probeert hij voortdurend te ontkomen en als hij doorheeft dat hij in bad moet verdwijnt hij onder de bank en antwoordt hij op al het roepoen met dreigend geknor. Machtsovername gebeurt in het begin zo onschuldig, dat de eigenaar niets in de gaten heeft of het niet zo erg vindt. Maar voordat men het weet verovert de hond steeds meer terrein en begint mensen dingen te verbieden. Dit maakt hij eerst duidelijk door grommen, dan door happen en tenslotte door bijten. De eigenaren zijn door de eerste duidelijke tekenen van agressie van hun hond zo verrast dat zij deels uit overrompeling, deels uit angst instinctief terugwijken. Waarmee de hond heeft gescoord: Zijn gedrag had succes, dus zal hij het weer proberen. Er zijn maar weinig hondenbezitters zo snel van reactie en beheerst dat zij de hond onmiddellijk met lage stem dreigend toespreken en in de nek pakken ofwel op zijn rug gooien en hem op de grond drukken tot hij zich overgeeft. Juist deze reactie op de eerste agressieve poging van de hond zou meestal de laatste poging van de hond betekenen – hij durft het niet nog eens.

Dominant geaarde honden, vooral tijdens de pubertijd en vooral reuen, zullen ondanks deze maatregelen de uitdaging nog vaker aangaan. Tekenen van dominantie problemen kunnen zijn:
# Grommen naar mensen
# Tanden laten zien
# In de lucht happen
# Bijten, wanneer iets de hond niet bevalt (bijvoorbeeld lichamelijke nabijheid, aangepakt worden, bij het eten gestoord worden, een ruk aan de lijn krijgen, bij de training een tik van zijn eigenaar krijgen, geborsteld worden)
# Het niet opvolgen van commando’s
# Het slechts aarzelend en incorrect uitvoeren van commando’s
# Het verweren tegen het op de rug draaien
# Het verweren tegen op de een of andere manier vastgehouden te worden
# Het voortdurend trekken aan de lijn
# Het weigeren de plaats te verlaten waar de hond nu net ligt
# Het voordringen bij deuren, gangen en trappen
# Het agressieve gedrag tegenover andere honden
# Het nadrukkelijk opeisen van aandacht
# Het bezetten van strategisch belangrijke plaatsen in huis, (bijvoorbeeld de hal of onderaan de trap)
# Het streven zo hoog mogelijk te gaan liggen, (bijvoorbeeld op de bank, het bed, enz.)
# Bij reuen: voortdurend markeren
# Het niet afgeven van dingen
# Het bespringen van mensen
# Het ’s morgens geen aandacht schenken aan de bezitter en hem ‘s avonds niet begroeten als hij thuiskomt.

Pas op: dit kunnen aanwijzingen zijn dat de hond van zichzelf denkt dat hij een hoge plaats inneemt, maar dat hoeft niet altijd zo te zijn. Dominantie uit zich niet altijd alleen in actief dominant gedrag, maar ook in passieve dominantie. Als hem gezegd wordt de t.v.stoel te ontruimen, draait hij zich behaaglijk brommend op zijn rug en wil eerst op zijn buik gekriebeld worden. Bij de wandeling komt hij wel aanlopen als hij wordt geroepen maar draait eerst nog een aantal capriolen om zijn eigenaar heen. Moet hij gaan liggen, dan gaat hij allemaal grappige pootjes geven. Moet hij op zijn plaats blijven  liggen, dan pakt hij gauw een speeltje en brengt dat kwispelend naar zijn baas, enz. Zulke honden brengen hun eigenaren dan wel niet in gevaar, door zich agressief te gedragen, maar pogingen tot opvoeding halen nauwelijks wat uit. Vrolijke, vaak temperamentvolle honden, die ze zijn, bepalen ze met charme hoe het er in het familieroedel aan toe gaat. De eigenaren merken dit niet of lachen erom. Daarbij wordt dan vergeten dat ten eerste opvoeding en gehoorzaam zij levensreddend kunnen zijn voor de hond en ten tweede ook zulke passief dominante honden naar actief dominant kunnen omslaan.

Hoe kan men het nu wel goed doen?
1. Van fokkers wordt verlangd, niet dat zij “agressievrije” honden fokken (een pervers idee) maar dat zij mensen met belangstelling voor een pup voorlichten over de typische kenmerken van het ras. En niet alleen maar over de gewenste, leuke kenmerken, maar ook over die dingen die tot problemen kunnen leiden. Het streven naar dominantie van opgroeiende Briards, vooral reuen, tegenover hun mensen, maar ook tegenover soortgenoten moet daarbij openlijk worden besproken.
2. Van de fokkers wordt nog meer gevraagd: nl. dat zij zeer goed opletten of iemand überhaupt wel geschikt is voor een Briard en ook wie bij welke pup past. Iedere verantwoordelijke fokker, die de hele dag met zijn puppen bezig is, ziet gauw genoeg welke van zijn puppen grote expansiedrang vertoont. Niet alleen moet de fokker reeds in de eerste acht weken reglementerend ingrijpen, maar hij moet ook heel goed uitkijken, aan wie hij deze pup kan toevertrouwen en aan wie niet.
3 De hondenbezitters in spe wordt gevraagd om zich precies over het ras te laten inlichten en om zich met zelf kritiek af te vragen of men het niet liever wil proberen met een ras dat minder problemen geeft bij de opvoeding zoals bijvoorbeeld een gladhaar Collie. Is de geïnteresseerde persoon zich ten volle bewust voor welk ras hij besloten heeft, als hij een pup wil kopen en is de fokker van mening een goede puppenkoper gevonden te hebben, dan gaat het werk verder.


Plaats aanwijzing reeds als pup!
Nu gaat het erom de hond van pup af aan, aan het verstand te brengen waar zijn plaats in de orde der dingen is, en niet pas als het kleintje al begint je in de maling te nemen of zelfs al zijn tanden laat zien.
Het gekke aan de hele situatie is dat het zo eenvoudig is, je hond te tonen dat hij lager staat dan de volwassen familieleden. Men heeft helemaal niet veel extra tijd te investeren, men heeft geen hondenclub nodig en ook geen hondenschool, men hoeft alleen maar te weten hoe een hondenboss zich in de roedel gedraagt, dat te imiteren daar gaat het om. En dat betekend: Hondeneigenaren moeten autoritair willen en kunnen zijn. Antiautoritaire opvoeding heeft niets met speciale liefde te doen maar is in strijd met het wezen van de hond.

Nu menen een heleboel hondeneigenaren dat zij autoriteit over hun hond alleen door (lichamelijke) hardheid kunnen bereiken. Dat is een volstrekt verkeerde opvatting. Men kan de hond daarmee angst aanjagen, maar dat betekend bij lange na nog niet dat hij zijn mens ook als autoriteit erkent. Autoriteit verschaft men zich door een strikte omgang met de hond, door het stellen van regels en het consequent er op staan dat deze regels niet worden overtreden. Verder door het uitstralen van rust en overwicht in iedere situatie en door de hond een gevoel van succes te geven wanneer hij iets in samenwerking met zijn baas doet.
Ook is het belangrijk met vooruitziende blik te denken. Hondenbezitters moeten zich aanwennen de tekenen die de hond geeft zo snel te duiden dat zij hem altijd een pas vóórblijven. De hond ervaart zijn mensen zo als alwetende wezens die je met geen enkele truc voor de gek kunt houden. Eigenlijk komt het hier op neer:
De chef handelt, de andere reageren. Met betrekking tot de hond betekent dat: men bepaalt wanneer en waarmee gespeeld wordt en hoe lang. Wanneer en hoe lang er geknuffeld wordt. Zelf bepaald men wanneer men gaat wandelen, wat men samen doet tijdens de wandeling, welke richting men opgaat bij een kruising. Voortdurend signalen te geven door stil te gaan staan, terug te lopen, van richting te veranderen doet men niet. De hond moet juist leren zelf de eigenaar in de gaten te houden. Niet de mens stort zich ́s morgens op zijn hond en begroet hem, hetzelfde geldt voor het thuiskomen ́s avonds.De mens kan over alles beschikken, kan eten wanneer en wat hij wil, liggen waar en zolang hij wil, met andere roedelleden bezig zijn wanneer hij daar zin in heeft. De hond krijgt geen voorrechten die hem op verkeerde gedachten zouden kunnen brengen. Hij mag niet eten voordat zijn mensen gegeten hebben en zou iets voor zijn voer moeten doen in plaats van het zo maar voor zijn neus te krijgen. Hij krijgt ook niet tijdens de mensenmaaltijd iets van tafel. Hij mag niet op een lievelingsplaats gaan liggen waar hij allen in het oog kan houden. Hij moet van zijn plaats opstaan wanneer opstaan wanneer hem dat gezegd wordt.

Geestelijk overwicht is één ding, maar men mag niet ontkennen dat het er beslist op aan kan komen dat men de hond ook lichamelijk de baas kan. De combinatie, “klein teer vrouwtje – een stier van een briard-reu” kan beslist voor complicaties zorgen. Immers een hond die zijn mens moeiteloos achter zich aan sleept als er een konijn opduikt of eenvoudig halsstarrig weigert zijn 45 kilo voor de huisdeur weg te halen, zou best een de neiging kunnen vertonen zijn mens niet helemaal voor vol aan te zien.

Dus toch lijfelijk corrigeren?
Nu zijn we bij het lichamelijk corrigeren aangeland. Dit is (juist bij de Briard) in de regel niet geheel en al te vermijden, meestal al in de puppy tijd. Hoe disciplineert een leidershond? Hij disciplineert zijn minderen door aanstaren, starre lichaamshouding, dreigend grommen, greep over de voorsnuit, in het nekvel pakken, neerdrukken op de grond. Dat gaat razend snel als verrassingsaanval en wordt gedoseerd in overeenstemming met het brutale gedrag. Zo, en dat staat nu ook ons Briard eigenaren te wachten, in de regel.

Natuurlijk willen de meeste mensen hun hond liefst alleen met de stem controleren en dat is dan ook het doel van de opvoeding. Maar op de weg naar dit doel, waar een blik al voldoende is om de hond van een nieuwe “schanddaad” af te brengen, is een lichamelijke reglementering gewoon zo nu en dan nodig, ook als is een dergelijke uitspraak tegenwoordig bepaald aanstootgevend. Deze reglementering bestaat er echter niet uit de hond op te hangen aan een prikband, een schop in zijn zij te geven, zijn ballen om te draaien, een gerichte klap op zijn kop, maar iets dat overeenkomt met de taal die de hond verstaat. Natuurlijk kan men met schoppen en slaan de hond pijn doen en hem met deze pijn dreigen wanneer hij het ongewenste gedrag opnieuw vertoont. Maar als gebaar van een hoger staand dier begrijpt de hond de bovengenoemde maatregelen niet, wel de greep over de voorsnuit. En wie zijn volwassen honden bij het reglementeren van de eigen puppies observeert, weet het even goed als de onderzoekers van het gebeuren in een hondengroep. Deze vormen van reglementeren worden begrepen, leiden niet tot verlies van vertrouwen, men gedraagt zich erna helemaal normaal, niemand mokt, enz.

Bij minipuppies, die liever spelen willen met de anderen dan opgepakt te worden en dit dan ook onmiddellijk door middel van hun bijtgedrag willen verbieden, is aanstaren meestal niet voldoende. Een boos grommend geluid, een greep over de snuit zij effectiever en de problemen krijgen zo
helemaal geen kans.

Briards bij het puppenspeeluurtje

Minibriards tijdens het puppenspeeluurtje tonen verbazingwekkend weerbaarheidsgedrag, wanneer iets niet naar hun zin is, ze trekken graag hun lippen op, vallen naar voren aan, happen toe.

Vertoont zo’n pup nu gestoord gedrag? Nee, natuurlijk niet! Hij vertoont test gedrag. Iets is niet naar zijn zin en hij laat dat merken op zijn hondenmanier en wij zouden hem nu razendsnel met de neus op de grond van de waarheid moeten drukken: “mij als chef brom je niet nog eens en aan happen is er helemaal niet bij”.

Puppenbezitters staan dan verstijfd van schrik, zien hun jammerende “baby”, die zich overigens, kort na de correctie door aanstaren, harde stem en op de grond drukken door de trainer, zich alweer enthousiast in het vrolijke spel stort en van dat moment af juist heel graag naar de trainer gaat, hem enthousiast begroet en graag bij hem in de buurt blijft. En dat terwijl deze “slechte” persoon hem zo vreselijk afgesnauwd en zelfs even kort op de grond gedrukt heeft. En dat niet alleen, hij heeft hem daar gehouden tot dat het spartelen ophield!

Zelf schrik ik er iedere keer weer van, zoals de puppen bij mij als trainer aansluiten, bij mij zekerheid zoeken wanneer het b.v. om een bedreigende moeilijke oefening gaat: zekerheid die de eigen mens (nog) niet geeft. Zulke puppen laten zich zelfs bij het wildste spel met de stem corrigeren, terwijl de eigen baas het nog niet voor elkaar krijgt zijn pup onder controle te houden wanneer hij hem aan de lijn heeft. Waaraan zou dat liggen? Ik denk dat juist de Briardpups heel snel merken dat in zo’n groep duidelijke regels gelden, dat zij door hebben wie die regels opstelt, zelfs zonder dit zelf aan den lijve ondervonden te hebben.

Krijgen ze dan ook zelf nog eens een correctie, dan is het helemaal duidelijk: Dat is de Chef, daarbij is alles leuk, lukt alles, enz. De puppen zijn niet bang gemaakt, maar juist vol vertrouwen en plezier. Dit gedrag vertonen vooral dםe puppen, bij wie het door observatie van hun interactie met hun eigenaren en door gesprekken met die eigenaren al snel duidelijk wordt, dat zij nooit hun plaats hebben geleerd, maar door hun bazen in een soort luchtledig zijn gelaten.

Nadat ik een kleine duizend puppen heb leren kennen staat voor mij onomstotelijk vast: Al heel klein zoekt een puppy naar een vast oriכnteringspunt, een persoon die hij vertrouwen kan, die hem niet alleen eten geeft en met hem wandelt, maar die hem ook de dingen des levens toont, die voor hem een kader met vaste grenzen schept, waarbinnen hij van zijn vrijheden genieten kan. Een persoon, die ook om hem lachen kan, tegen wie hij best een brutaal mag zijn, die gedoseerd ingrijpt, hem niet constant onder de duim houdt. Briards zij m.i. heel bijzonder sensibel en maken snel misbruik van de zwakheden van hun bazen.

Opvoedingscursus en hondensport als oplossing

Wat bij de puppy verzuimd werd, wordt niet beter. Integendeel: Op een bepaald moment komt de jonge hond niet meer zo braaf als hij geroepen wordt, gaat verder weg, heeft meer belangstelling voor de andere honden dan voor zijn eigenaar. Trekken aan de lijn heeft hij altijd al gedaan, maar nu doet het echt pijn, omdat hij zo zwaar geworden is. Tja, en dan krijgt men het idee, misschien moesten we toch maar eens een opvoedingscursus gaan doen?

En hier hebben we dan meteen het volgende foute idee: Het bijbrengen van netjes aan de lijn lopen, zit, af, blijf, enz. zou net als supergoed een spoor volgen of een foutloos parcours bij agility, een bewijs zijn van een functionerende rangordeverhouding.

Natuurlijk, een hond die zijn mens als chef accepteert, zal bevelen, voor zover ze hem goed zijn bijgebracht en hij ze begrijpt, uitvoeren. Maar omgekeerd gaat het niet op. Alleen omdat een hond opdrachten uitvoert, is het nog helemaal niet zeker dat hij zijn chef als chef accepteert. En waarom?

En hier komt het thema motivatie om de hoek kijken. Waarom zou een hond er zich tegen verzetten om op bevel een parcours af te rennen als dat voor hem het leukste is wat er is? Waarom zou hij weigeren te gaan liggen, als het hem niks kan schelen of hij staat, zit of ligt? In hoeverre een hond zijn baas werkelijk als chef accepteert ziet men pas als hij bevelen krijgt die in strijd zijn met zijn eigen innerlijke verlangens. Hij is bijvoorbeeld doel op andere honden, laat hij zich op bevel aan een losse lijn verder meenemen of niet? Hij is dol op water, maar mag er deze keer niet in omdat hij een blaasontsteking heeft; laat hij zich terugroepen of niet? Hij zit blij in de auto op weg naar het bos, verheugt zich als een gek op het spelen en rennen, wil er zo gauw mogelijk uit, blijft hij dan toch netjes zitten en wacht op het teken dat hij eruit mag of stort hij zich naar buiten?

Dat bedoel ik nu; juist omdat bij de opleiding de honden gemotiveerd worden, is een succesvol gelopen wedstrijd niet beslist aan het feit te danken, dat onze hond ons als chef erkent maar alleen aan het feit dat hij geleerd heeft dat hij met ons samen plezier kan hebben. Natuurlijk is daar aan de ene kant niks mis mee. Mens en hond werken tezamen, beide hebben zij plezier, dat versterkt de onderlinge verbondenheid. Het kan ook rangorde stabiliseren, maar het is geen garantie voor het werkelijk als meerdere aanvaarden van de eigenaar door de hond. Het is geen kunst een hond iets te laten doen dat hij sowieso graag doet of te laten wat hem niet kan schelen. Hem ervan af te brengen iets te doen dat hij hartstochtelijk graag wil, of iets te laten doen waarvan hij totaal het nut niet inziet, dat vraagt dat de hond inziet, dat hij nu eenmaal datgene moet doen, wat de chef hem opdraagt. Honden hebben daarmee geen probleem, de mensen maken er een probleem van. Omdat zij menen, als partners heb je gelijke rechten in de omgang met elkaar. Er zijn trainers die hun klanten in alle ernst wijsmaken dat zij het zijn die niet goed met hun dier communiceren als dit niet op de plaats wil gaan liggen. Als trainer maak je mee, dat inderdaad veel hondeneigenaren zo verward met hun honden communiceren dat die echt niet meer weten wat ze moeten doen. Maar daaruit mag men niet concluderen, dat het altijd om misverstanden gaat. Vaak gaat het om testgedrag. Staat de ouwe er nu op, dat ik doe wat hij wil, of niet.

De eigenaar heeft in de dagelijkse omgang verzuimd aan de hond duidelijk te maken, dat uiteindelijk hij, als mens, de beslissingen neemt.

Het verschil tussen bijbrengen en gehoorzaamheid eisen.

Helaas wordt in de moderne hondenopvoeding vaak een ernstige fout gemaakt. De eerste fase klopt nog: men brengt met motiverende opvoeding de hond iets bij, zodat hij begrijpt wat men van hem wil, bijvoorbeeld op de plaats blijven, of apporteren, of iets loslaten.

Maar de tweede fase ontbreekt: het op bevel laten uitvoeren van het geleerde. Is de hond na het derde bevel nog niet gaan liggen, dan gaat de hand in de snoepzak, gaat naar beneden, en, voilב, de hond ligt. Heeft hij nu een bevel opgevolgd en wordt met iets lekkers beloond? Nee, hij heeft zijn mens erop getraind, eerst een snoepje neer te leggen voordat hij gaat liggen. De hond, na de tweede vriendelijke aanmaning aan te pakken en met de handen op de grond te leggen, dat grenst toch echt aan lichamelijk geweld en moet daarom principieel afgewezen worden. Wat leert de hond? “Of ik een bevel opvolg of niet, beslis ik uiteindelijk zelf”.

Op die manier kan ook deelnemen aan een opvoedingscursus de mens-hond verhouding niet alleen verbeteren maar zelfs verslechteren, want:

1. De hondeneigenaar gelooft eerlijk, dat hij zich nu op de cursus bezig houdt met de opvoeding van zijn hond, oefent misschien ook nog thuis. Maar verder blijft alles bij hetzelfde.

2. Heeft de hondenbezitter helemaal pech, dan komt hij terecht bij een vertegenwoordiger van de moderne troetel-strategie: de hond gaat niet liggen? “Dan heb je hem niet op de goede manier    gemotiveerd!” De hond leert om zijn mensen niet serieus te nemen en om ze te manipuleren.

Dan wordt de hond geslachtsrijp, hij groeit langzaam naar de volwassenheid en tot dusverre heeft hij           constant dingen mogen doen die eigenlijk aan de chef voorbehouden zijn. Hij heeft samengeleefd met    mensen die geen leiderskwaliteiten hebben. Hij trekt zijn consequenties en doet waar hij zin in heeft. 

Vaak merkt nog steeds niemand wat, wanneer datgene waar de hond zin in heeft niet al te zeer in strijd is met de interessen van zijn mensen. Maar dan komt de dag dat de mens iets wil, wat de hond absoluut niet wil. Hij moet uit de weg gaan, omdat zijn mens dit keer een blad met glazen in de hand heeft en niet een omweg om de hond durft te maken zoals hij anders doet. Men wil immers de hond niet storen. De hond reageert niet op de stem, krijgt een klein duwtje, om hem op te laten staan. Hij sliep net heel lekker en voelt zich zeer gestoord, dus zal hij zijn mens minstens aangrommen. Immers, de mens toont hier een gedrag dat een ondergeschikte niet past. Want als zodanig ervaart de hond zijn mensen. De hond handelt logisch consequent – de mens is hier de mislukkeling.

 3. En hoe gaat het verhaal verder? Men geeft deze hond af en haalt een andere, misschien van een andere fokker “die niet zulke agressieve honden  fokt”. Zelfkennis gelijk aan nul. Slachtoffer is de hond – ik hoef geen Briard-eigenaar te vertellen hoe gevoelig deze wolbalen zijn, hoe sterk zij zich aan hun familie hechten.

Over verkeerd begrepen dominantieproblemen

Hoe belangrijk het ook is als hondeneigenaar de rangorde in het familieroedel steeds in de gaten te houden, dat betekent nog niet, dat men in ieder probleem met de hond een dominantie probleem moet zien. Niet iedere hond, die naar zijn eigenaar gromt, doet dit om te domineren, Vaak is de hond door het gedrag van zijn mensen in de war gebracht, beangstigd, voelt hij zich in de hoek gedreven en bromt, hapt, bijt als afweer, omdat hij het gevoel heeft zich te moeten verdedigen. Onder deze omstandigheden met lichamelijke onderwerping van de hond te reageren, omdat men meent met dominantieproblemen te doen te hebben, maakt de zaak alleen maar erger. Niet iedere vorm van ongehoorzaamheid betekent dat de hond zijn eigenaar niet als chef respecteert. Al is het zeker waar, dat men een jagende hond, als het lukt, slechts door dominantie en uiterst consequente opvoeding daar vanaf kan brengen, meestal is het toch gewoon de jachtdrift die er met de hond vandoor gaat. Een hond die zo panisch bang voor de auto’s is dat hij als een wilde aan de lijn trekt om van straat weg te komen, is niet primair bezig te twijfelen of zijn baas het recht heeft de wandelroute te bepalen, zijn angst telt en verder niks. Een hond die door onvoldoende socialisatie met andere honden in zijn puppentijd een gestoorde verhouding tot soortgenoten heeft, en deze alleen “opvreten” wil, kan weliswaar slechts door dominantie van zijn eigenaar onder controle worden gehouden, toch hoeft zijn agressie tegenover soortgenoten niet te betekenen dat hij aan de positie van zijn eigenaar twijfelt. Een hond die aan de lijn trekt, is niet automatisch een hond die zijn plaats in de rangorde niet kent. Op zichzelf staand gedrag bepaald niet waar de hond denkt dat zijn plaats is, maar al zijn manieren zich te gedragen bij  elkaar. Achteraf concluderen dat er zogenaamd een dominantie – probleem bestaat, helpt net zo weinig als het te ontkennen. Hier helpt inderdaad slechts de geschoolde blik van een goede hondenopvoeder, die het onderscheid kan maken, of het om een dominantieprobleem gaat of om wat anders. Want enerzijds neigt hij weliswaar duidelijk naar dominant gedrag, anderzijds is het echter ook typisch voor hem om, als hij denkt bedreigd te worden, eerder naar voren te gaan dan te vluchten. De onervaren eigenaar ziet beide keren slechts een brommende en happende hond.

Slotsom.
 

Het blijft erbij: Een hond te moeten afgeven omdat men moet toegeven dat men bang voor hem is, dat iedereen in het gezin moet doen wat de hond wil, om de zaak niet te laten escaleren, dat men moet inzien geen controle meer te hebben over de eigen hond. Dat alles is een bewijs van armoede voor de eigenaar, niet voor de hond. Zo’n hond te laten afmaken is een misdaad.

Het is zeer zeldzaam dat een organische afwijking agressief gedrag veroorzaakt bij de hond. In de regel is bijtgedrag terug te voeren op verkeerd optreden van de mensen. Ik kan slechts bewondering hebben voor de mensen die de herplaatsing doen en met deze ellende geconfronteerd worden. Mensen die voor een herplaatsing besluiten kan ik een hart onder de riem steken. Met name bij rangorde problemen is niet alles verloren. Men kan veel doen om de problemen bij te stellen, of liever nog, niet te laten ontstaan. De Briard heeft onmiddellijk door, met wie hij te doen heeft en zal, vaak intens gelukkig een echte leidinggevende “baas” gevonden te hebben, zijn plaats in de nieuwe familie graag innemen, als deze hem op de juiste manier aanpakt.